Возможно, это американское развлечение, не знаю. Или локально-городское. У нас их, между прочим, довольно много в Монреале. Но столько, сколько в Нью-Йорке, я никогда и нигде не видела.
В Нью-Йорке, если я не ошибаюсь, такие лестницы стали делать после знаменитой трагедии, когда швей заперли в мастерской, чтобы они не уходили раньше с работы, а мастерская загорелась, швеи выпрыгивали из окон и разбивались... А теперь это законом требуется, чтобы был запасной выход.